기업 내 다양성과 생산성과의 관계

지난 7월 30일, Lighthouse 에서는 혁신과 모험을 함께하는 사람들이 모여 미래를 구상하는 Adventures 의 첫번째 Nights 행사 Women’s Night을 진행했습니다! 종사하는 분야와 커리어 단계를 막론하고, 참가하신 많은 분들이 이번 주제에 공감하며, 여러 생각을 나누면서 더 나은 기업 생태계를 위한 협력을 위한 계속된 여정에 함께할 수 있었다는 것이 정말 뜻깊습니다.

더 높은 이익을 올리는 회사와 더 좋은 기업 생태계를 만들기 위해 마련한 Women’s Night, 다양성을 위한 더 많은 여성의 참여는 실제로 기업의 생산성을 향상시킨다는 사실 알고 계셨나요?

오늘은 성 다양성과 생산성과의 관계에 대한 이야기 입니다.

하버드 비즈니스 스쿨의 Letian Zhang 교수는 24개 산업, 36개 국가, 1069개의 기업을 대상으로 연구를 진행한 결과, 성 다양성이 중요하다는 인식이 문화적으로 널리 인식되어 일반적으로(normatively) 받아들여진 경우, 더욱 높은 기업 생산성이 나타난다는 것을 발견할 수 있었습니다.

다양성의 가치에 대한 의견이 실제 가치 증대와 연관있는 세 가지 정말 중요한 이유는 다음과 같습니다.

1. 다양성이 있는 임직원(workforce)은 인재들에게 매력적인 업무환경이 있다는 신호를 보냅니다.

많은 연구 결과에서 미국과 서유럽과 같이 다양성을 존중하는 국가에서 직원들은 다양성이 있는 직업 환경을 선호하는 것으로 나타났습니다. 세계 최대 규모의 직장 평가 사이트인 Glassdoor 가 구직자 1,000명을 대상으로 설문을 실시한 결과, 67%의 응답자가 채용 제안을 받았을대 임직원의 다양성을 평가한다고 응답했습니다. 또한 글로벌 컨설팅 업체 PwC에서 진행한 설문에서는 여성 61%가 직장을 구할때 여성 임원의 성비를 고려하는 것으로 나타났습니다. 여기서 주목해야 하는 점은, 가장 재능있는 인재들은 기업 내 다양성이 존중되는 곳으로 몰린다는 점이며, 이것이 다양성이 존중되는 기업이 다른 기업보다 더 좋은 성과를 낼 수 있는 이유이기도 합니다.

누구는 “성과가 좋은 회사에 더 많은 인재들이 모이는 것은 당연한거 아니야?” 라고 반문할 수 있습니다. 이를 위해 여러 검증을 진행, 그 중 주목할만한 연구로, 조직 내 여성 직원을 더 채용한 이후 측정한 재무적 성과에서도 이전보다 더 좋은 성과를 볼 수 있었습니다.

2. 다양성을 존중하면 다양한 아이디어 교환을 장려합니다.

상당한 양의 연구결과는 다양성이 있는 팀은 더 혁신적인 아이디어를 창출하는 것으로 나타났습니다. 다양한 배경과 경험을 가진 사람들이 협업하면, 각자 고유한 관점이 더 높은 창의력을 발휘하는 경우가 많았습니다. 비슷한 연구에서 다양성이 있는 리더들은 새롭고 창의적인 아이디어가 고려될 수 있는 환경을 만들 확률이 더 높은것으로 나타났습니다. 또한 그들의 고객과 같은 경험을 공유할 확률이 높기 때문에 팀들은 더 좋은 제품을 만들 수 있습니다.

하지만 다양성은 심리적인 안정과 보호없이 작동될 수 없습니다. 실험 연구가 뒷받침 하는것처럼, 사람들은 반대의 의견을 제시할 만큼 심리적으로 안정이 있어야만 비로소 그 특별한 아이디어를 팀 내 공유합니다.

국가 또는 산업이 여성을 평등하게 존중하지 않는다면, 일하는 여성은 조직 내 의견을 표출하는 것에 대해 심리적으로 안정감을 느끼지 못하며, 이로 인해 혁신적인 생각과 의견이 있음에도 공유하기 망설여지게 되는 경우가 생기게 됩니다. 이렇게 된다면 우리 모두에게 손해입니다.

3. 다양성이 있는 임직원은 투자자들에게 유능한 경영(진)이 이루어지고 있다는 신호를 보냅니다.

시장 가치평가에 대한 사회학적 연구에서 투자자들은 채용시 다양성의 포용과 같이 일반적으로 받아들여지는 “best-practice”를 사용하는 기업을 높이 평가하며, 그렇지 않고 이런 기준을 무시하는 기업에게는 페널티를 주는것으로 나타났습니다.

또한 만약 투자자가 성 다양성을 받아들이는 경향이 있다면, 그러한 회사들의 가치를 더 높이 평가하며 기업이 다양성 정책과 관련하여 수상으로 주식이 오른 경우들 또한 확인할 수 있습니다.

결과적으로 보면, 다양성과 기업의 성과는 흑과 백처럼 분명하게 나타나지는 않았습니다. 비즈니스의 많은 부분처럼, 다양성의 효과는 국가와 특정 산업의 규범의 성 다양성과 포용성과 같은 여러가지 상황에 따라 다르게 나타나는 것을 볼 수 있습니다.

하지만, 거의 대부분 모든 국가에서 성 다양성에 대한 투자는 좋은 투자입니다. 많은 지표에서 전세계 경제는 여성과 경제에서 여성의 중요성에 계속해서 힘을 싣고 있습니다. 이것은 긍정적인 피드백 고리를 형성합니다 : 성 다양성을 지원하는 회사들은 이 이익을 먼저 획득하며 이로 인해 경쟁사를 앞지르게 되는것입니다.

참고 : “성 다양성으로 기업의 생산성이 향상될 때” - 하버드 비즈니스 리뷰 연구 기사(영문)
https://hbr.org/2019/02/research-when-gender-diversity-makes-firms-more-productive

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